Redonner une seconde vie à un iMac G4

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Un ancien client m’avait donné son iMac G4, l’un des plus beaux Mac qu’Apple avait sorti, en vue de lui redonner un second souffle. Bien complexe est ma démarche…

Tentative 1 : un Linux PPC

Ma première idée est de remplacer l’OS d’origine par un Linux dit PowerPC, du nom de la technologie du microprocesseur interne, différente de ceux des PC. Chou blanc, impossible d’en installer un, toutes (faible nombre de) distributions compatibles confondues.

Pour la culture historico-personnelle, les ordinateurs Apple utilisaient jusqu’en 2005 des composants issus de chez IBM-Motorola (68xxx, PowerPC G3, G4, etc.), avant de basculer chez Intel en 2005, et de proposer dès 2021 des ordinateurs sous ARM, comme les iPhone, iPad et autres smartphones/tablettes. L’inconvénient de ces processeurs IBM-Motorola, qui a également fait leur force pendant 30 ans, est qu’ils ne reconnaissent pas les instructions pour les processeurs Intel des PC, pratique pour être naturellement immunisé contre les virus (en faisant abstraction que le premier virus informatique a été créé sur un Apple II), mais qui nécessitaient des versions logicielles spécifiquement créées pour eux. Cela expliquait également la pauvreté logicielle des Mac, et la nécessité d’avoir un logiciel supplémentaire (nom de code Rosetta) en 2005 pour faire tourner les logiciels sur les nouveaux processeurs Intel… Y aurait de quoi écrire un bouquin !

Donc, démontage intégral et…

Tentative 2 : PC + adapter l’écran en HDMI

J’ai enlevé tout l’intérieur et, avec l’aide d’un tutoriel et d’un ami électronicien cherbourgeois, essayé d’adapter la connectique de l’écran intégré pour le relier à une carte-mère de PC, en HDMI. Chou blanc également, mais j’ai de sérieux doutes de savoir si le problème venait du bricolage ou de la carte-mère en question, car cette dernière daigne démarrer (et à l’époque, il y a 2 ans, je ne me suis jamais demandé si la carte fonctionnait toujours ou non)…

Tentative 3 : comme la 2, mais sans l’écran

Ma nouvelle idée est de ne pas remettre l’écran, et d’avoir une « tour » en forme d’hémisphère.

Les composants dont je vais avoir besoin :

  • [350€] Processeur, avec une préférence pour l’AMD Ryzen 7 3700X (bah quoi, je ne me suis jamais payé un PC digne de ce nom qui dépote), mais les derniers Zen 3 ont été annoncés hier…
  • [120€] Carte-mère, idéalement en Thin Mini-ITX (17 x 17 x 2 cm ; une seule référence sur le marché, compatible avec ce processeur mais à la puissance d’évolution limitée) ou Mini-ITX (17 x 17 x 4 cm)
  • [50€] Ventilateur déporté, type watercooling
  • [25€] Alimentation Pico-PSU
  • [100€] Disque dur de gros stockage (min 4 To)
  • [25€] Disque M.2 pour le système, ultra rapide
  • [10€] Un ruban LED qui éclairera la base, comme un OVNI…

Budget : 650€. On attendra Noël…